Zipper-Dee-Doo-Dah in Cleveland


As I’m currently in Ohio for business, I took the chance to visit the I-X Indoor Amusement Park in Cleveland this Saturday.  Since 30 years, the fair takes place in the International Exposition Center (short I-X Center). The name Amusement Park fits in very well thanks to the one-time admission fee and the additional show program. Nonetheless, the I-X Indoor Amusement Park is a typical American funfair. The highlight of the event is the weather independence of the fair and the interaction of many rides with the hall’s ceiling.

Most rides come from the Baker Bros. Amusement Company. Rockwell Amusements, Swika’s Amusements and Reithoffer Shows each provide a roller coaster. In total, the funfair hosts six roller coasters, three of them for children. However, they were not my reason of visiting. I wanted to finally ride a Zipper.

Like the Tilt-a-Whirl and Sizzler, the classic from Chance Rides is indispensable in any US funfair – the oval with the pulleys at both ends has been sold a good 200 times since 1968. And even in Europe you could find a Zipper in the past; on the downside they are very rare.

The ride itself resembles the one on a top spin: it rocks, swings… Weiterlesen

Oh, Oh, Oh Gardaland!


Nach einem Disneylandbesuch im kalifornischen Anaheim zu Beginn der 70er Jahre entschloss sich der Geschäftsmann Livio Furini seinen eigenen Park zu gründen. Kein Ort schien damals passender als ein Gelände in Sichtweite des Gardasees, immerhin ist dieser der erste See entsprechender Größe, den Touristen, von der Brenner Autobahn kommend, seit den späten 50er Jahren in Beschlag genommen haben und seither auch nicht mehr weggegeben haben; feinstes Mittelmeerfeeling ohne Mittelmeer versteht sich. Unter Zuhilfenahme einiger lokaler Unternehmer eröffnete das Gardaland im Jahr 1975 zum ersten Mal seine Pforten und wuchs seitdem stetig. Im Jahr 2006 kaufte dann die britische Merlin Entertainments Group den Park für 550 Millionen Euro. Zwei Hotels in einigen Kilometern Entfernung runden das Angebot ab.

Am Parkplatz angekommen versprach die Fülle dessen einen angenehmen Parktag, was sich jedoch an den Kassen und am Einlass nicht unbedingt widerspiegelte. Wirklich dumme deutsche Parkgäste im Teenageralter, die wohl nie zuvor in einem internationalen Vergnügungspark unterwegs waren, verzögerten den Ticketkauf zudem ungemein, in dem sie explizit zwei Eintrittskarten… Weiterlesen

Mit einem Drehwurm ins kühle Nass


Der Freizeitpark oder besser gesagt Wasserpark Aquashow Park befindet sich in Quarteira und ist zumindest von der Fläche her der größte Park des Landes und zumindest theoretisch in die zwei ihn beschreibenden Komponenten geteilt. Betritt man den Park so betritt man zuerst den Freizeitparkbereich des Parks, durch einen getrennten Eingang mitten im Park kann man den Wasserpark betreten. Zusätzlich bietet der Park noch einen Haufen Zusatzaktivitäten, wie ein Space Center, Museum über portugiesische Geschichte oder eine Schlittschuhlaufbahn, die jedoch allesamt nicht im Eintrittspreis inkludiert sind.

Direkt am Eingang schwingt sich eine Fabbri Schaukel mit Außenblick in die Höhe, bei der meine Erwartungen berechtigter Weise sehr hoch waren, denn wer die artgleiche Anlage aus dem Flamingo Land Resort in Yorkshire kennt, der weiß wie man es mit starker ausgeprägter Airtime übertreiben kann, leider war hier aber die Fahrt deutlich kürzer und nur in eine Fahrtrichtung gerichtet, so dass sich meine Begeisterung in Grenzen hielt. Die erwünschten Fahreigenschaften wurden zwar auch hier geboten, dennoch war die Airtimeorgie einfach nicht dieselbe.

Direkt gegenübe… Weiterlesen