Jungle Jack’s Zoological Garden

Powell, just slightly north of the city of Columbus, is home to the Columbus Zoo and Aquarium. Covering an area of ​​234 hectares, the park offers everything that appeals to the common friend of animal parks, as well as amusement park enthusiasts, golf veterans and water park fetishists. In other words, the park offers something for everyone, but the individual components are more interesting for one or the other group of people. The experience can further be spiced up by a bunch of up-charge attractions.

The really promising water park Zoombezi Bay and the golf club Safari Golf have their own gate and are therefore a topic on their own. In this report, we concentrate on the actual animal park, as well as the amusement park Jungle Jack’s Landing. Since the zoological garden opened its doors in 1929, we start with the older amusement park, which startet in 1986 as the trolley park Wyandot Lake.

In the 1940s, a showman bought the grounds to use it as a winter storage. A short time later, the theme park Gooding Zoo Park opened. In 1956 the roller coaster Jet Flyer premiered, which still can be experienced today as the Sea Dragon. After the death of the showman in 1983, the park fell into the hands of the city of Columbus, who then leased the park to Funtime Inc. (then operator of Geauga Lake, Darien Lake and Lake Compounce). Renamed to Wyandot Lake, the park was taken over by Premier Parks in 1995. From 1999 the park belonged to Six Flags. When Six Flags stumbled right after the turn of the millennium, the park was sold to the nearby zoo for $ 2 million in 2006. The zoo expanded vigorously and pumped  $ 45 million into the former amusement and water park.

However, since the zoo wanted to open the amusement park area sometime in the spring – but not for the local Spring-Break –, I could not visit this area of the park. The park itself was quite busy and the weather was without any doubt just fine. Regarding the water park, I can still understand it somehow, but in case of the quite manageable-looking amusement park not really. The first drop of the roller coaster Sea Dragon looks quite delicious – what a bummer. 

The animal park itself ressembles a mixture of Tierpark Hagenbeck (the old zoo of Hamburg) and the Erlebnis-Zoo Hannover. The enclosures are big and well designed. Unfortunately, you couldn’t find any animals. Many enclosures weren’t used at the time of our visit or simply closed for renovations. The zoo expands rapidly, but the offer is not.  

Incidentally, the zoo is known for the first gorilla birth in captivity in 1956, which was also the start of a very successful breeding program. The gorilla lady Colo died at the age of 60, which made her the then oldest gorilla in human care.

The zoo director Jack Hanna, who ran the park between 1978 and 1992, was also well known. He was important for the current orientation of the Zoological Garden and ensured the dismantling of the show cages. As an animal expert in numerous television programs, he became known nationwide (he is also the reason why the amusement park section is called Jungle Jack’s Landing).

The park is divided into North America, Polar Frontier, Asia Quest, Shores and Aquarium, Voyage to Australia and The Islands, Heart of Africa and Congo Expedition. Every themed area look gergeous. You should definately have a look at the bear enclosure, the bat enclosure, and the steppe of Africa. However, the aquarium also included in the park name is less worth visiting, as it lacks a bit of content and therefore lags quite far behind a local Sea Life Centers, as well as the great tropical aquarium of the Tierpark Hagenbeck.

The zoo and amusement park Columbus Zoo and Aquarium is a very recommendable zoo with small deductions in the B-note. For the entry price of $ 22  you just get the minimal basics, whereas the Zoo-It-All Experience Package with visits to all the side attractions and the theme park for $ 10 more would certainly have left a fairly round overall impression. In addition, the many empty enclosures clouded the impression a little bit. Nevertheless, a visit in conjunction with the adjacent water park and the theme park is highly recommended; I really would not be averse to this combo and will probably come back sometime.

Zipper-Dee-Doo-Dah in Cleveland

As I’m currently in Ohio for business, I took the chance to visit the I-X Indoor Amusement Park in Cleveland this Saturday.  Since 30 years, the fair takes place in the International Exposition Center (short I-X Center). The name Amusement Park fits in very well thanks to the one-time admission fee and the additional show program. Nonetheless, the I-X Indoor Amusement Park is a typical American funfair. The highlight of the event is the weather independence of the fair and the interaction of many rides with the hall’s ceiling.

Most rides come from the Baker Bros. Amusement Company. Rockwell Amusements, Swika’s Amusements and Reithoffer Shows each provide a roller coaster. In total, the funfair hosts six roller coasters, three of them for children. However, they were not my reason of visiting. I wanted to finally ride a Zipper.

Like the Tilt-a-Whirl and Sizzler, the classic from Chance Rides is indispensable in any US funfair – the oval with the pulleys at both ends has been sold a good 200 times since 1968. And even in Europe you could find a Zipper in the past; on the downside they are very rare.

The ride itself resembles the one on a top spin: it rocks, swings and sometimes wildly rolls over. Only a nacelle brake does not exist; you leave everything to chance. The speeds during the journey are usually constant: The main arm rotates at seven revolutions per minute, while the steel cables make at least four revolutions. At the turning points, a short acceleration kick follows every time, which – with a bit of luck – puts the gondolas into a proper rotation. Since you are only secured by a comfortable lap bar, holding onto the handrails is definitely a good thing.

The ride in the narrow cages is definitely not for tall people. With shoe size 11 you also have problems placing your feet properly. People with a weak stomach will quickly reach their limits through the whole swinging thing – especially towards the end of the journey. The zipper itself, however, is a masterpiece of engineering of the late 1960s. Even before the great looping fever of the 70s, Chance Rides turned the fairground world overhead. Unluckily, our ride on the Zipper was somehow tame. In the end, we rocked more than we did anything else.

Luckily, there are plenty of other options at the Indoor Amusement Park, but due to the crowd, we concentrated on the Fabbri Kamikaze. This Italian ride offers some longer head-over stays at the top of the ride – in spite of the over the shoulder restaints – and wonderful hang time during the fast looping sequences. You basically lift off from your seat, whilst the stations drive throughs you will be pressed neatly into your seat. What a machine!

In addition to the small Zamperla Spinning Coaster and the little Pinfari next door, the roller coaster G-Force turn out to be one hell of an adrealin machine. This small Wing-Coaster-Butterfly from A.R.M. Rides is a lot of fun in a rather small package. After having taken a seat in the 16-passenger train, it raises leisurely up a way too steep straight. Arrived at the top, the train then latches out quickly. In the next second, you fall very fast to the ground. The transition between the much too steep lift and the ascending straight after is the only highlight, as the name of the rollercoaster proves itself. After experiencing the G-Force on your own body, the train swings back and forth and fastly comes to a stop again. If ever Sunkid Heege would produce such a ride 😀 . 

The I-X Indoor Amusement Park in Cleveland is a pretty cool funfair. The choice of rides is quite balanced and offers something for every taste. On our visiting day, the indoor amusement park was pretty crowded, but the weather outside was also a mess all day. If it is a bit emptier you can definitely have a lot of fun here, I really liked the fair itself. The mood was great and the gimmick with the hall’s ceiling basically upgrades every ride to a maximum.

O du fröhliche, o du seelige…

Es ist mal wieder soweit. Seit Anfang November befinden sich die meisten saisonal geöffneten Freizeitparks in der wohlverdienten Winterpause. Alle Freizeitparks? Nein! Einige ausgewählte starten nun noch einmal durch und präsentieren ihren Parkbesuchern eine weihnachtlich gestaltete Wunderwelt. Neben den bekannten Klassikern gibt es in diesem Jahr erstaunlich viele neue Events zu entdecken. Darüber hinaus gibt es immer mehr Joint Ventures aus Weihnachtsmarkt und Kirmes, die bereits heute mit ihrer Beschickung den Veranstaltungen im Sommer die Show stehlen können. 


In Deutschland konnten sich der Europa Park und das Phantasialand mit ihren Winteröffnungen durchsetzen. Während es in den ersten Jahren doch eher ruhig zu ging, so sind beide Parks mittlerweile recht gut besucht. Der Wintertraum im Phantasialand bietet mit seinen aufwändigen Shows und der dichten Beleuchtung eine hervorragende Möglichkeit den Park neu für sich zu entdecken. Darüber hinaus sind – mit Ausnahme der Wasserbahn River Quest – alle Fahrgeschäfte im Betrieb. Ähnlich sieht es seit diesem Jahr mit dem Europa Park aus.

Nach dem Erfolg des ersten Weihnachtsmarktes im Fort Fun Abenteuerland im letzten Jahr, findet auch in diesem Jahr der Fort Fun Xmas Market statt. Für einen geringen Eintrittspreis erwarten den Besucher ausgewählte Fahrgeschäfte, sowie eine winterlich geschmückte Westernstadt. Freunde rasanter Rundfahrgeschäfte kommen derweil beim ersten Cranger Weihnachtszauber voll auf ihre Kosten. Die Mischung aus Kirmes und Weihnachtsmarkt ist ein Novum im Ruhrgebiet. Zuvor gab es bereits in Berlin den Wintertraum am Alexa, der in diesem Jahr auf Grund von Bauarbeiten jedoch nicht stattfinden kann.

Für Freunde klassischer Weihnachtsmärkte empfiehlt sich in diesem Jahr der Weg nach Kassel, denn in der berühmten Treppenstraße baute in diesem Jahr der Schausteller Ruppert die erste Eisrutsche des Hersteller Wiegand Maelzer auf. Mit Schwung geht es – ganz ähnlich den Russischen Bergen (dem Vorgänger der Achterbahn) – über mehrere Wellen hinab.


Zu Weihnachten lockt in Frankreich vor allem Disney die Besucher in einen Freizeitpark. Ebenfalls ganzjährig geöffnet ist der Jardin d’Acclimatation im Bois de Boulogne, der in diesem Jahr massiv erweitert wurde und allerhand neue Fahrgeschäfte vorweisen kann. Wer jedoch nicht nach Paris reisen möchte, der kann in diesem Jahr erstmalig zur Winteröffnung im Cigoland vorbeischauen. Zu finden ist der sympathische Familienfreizeitpark im Elsass, nur wenige Kilometer vom Europa Park entfernt. 


In diesem Jahr feiert der Winter Efteling sein 20. Jubiläum. Die schönste Zeit des Jahres hat in Efteling eine ganz besondere Atmosphäre, die man keinesfalls missen sollte. Wen die eine oder andere Nachtfahrt auf Joris en de Draak nicht genug ist, der kann auch während der magischen Winterwochen im Toverland vorbei schauen. Die Holzachterbahn Troy steht während dieser Zeit den Parkbesuchern zur Verfügung, danach reduziert sich das Angebot wieder auf die beiden Hallen des Freizeitparks. 


An der belgischen Küste zeigt sich das Winter Plopsaland auch in diesem Jahr von seiner besten Seite. Das Event, welches nun bereits zum zwölften Mal stattfindet, lädt geradezu zu unzähligen Fahrten auf den Achterbahnen Anubis und Heidi – The Ride ein. Gerade in Kombination mit dem Schwimmbad Plopsaqua lohnt sich ein Besuch zu dieser Jahreszeit. 


So traditionell wie der Freizeitpark Tivoli Gardens in der Nähe des Kopenhagener Hauptbahnhofs, so traditionell ist auch der Winter Tivoli. Interessanterweise gab es im Zeitraum von 2008 – 2013 mit Jul Expressen sogar eine eigene Achterbahn, die nur in diesem Zeitraum aufgebaut wurde. Aber auch ohne dieses Gimmick ist der Tivoli immer ein Besuch wert. In diesem Jahr wird es auch erstmals eine weitere Sonderöffnung im Februar geben. 


Der Freizeitpark Liseberg in der schwedischen Stadt Göteburg öffnet auch in diesem Jahr seine Pforten zu Weihnachten. Eine ideale Gelegenheit sich das weihnachtliche Treiben der Stadt anzusehen und danach die ein oder andere Runde auf den Achterbahnen des Parks zu drehen. 


Auch in Italien laden gleich mehrere große Parks zu ihrer Winteröffnung ein. Der bekannteste dieser dürfte für viele das Gardaland direkt am Gardasee sein. Doch auch in der Nähe von Rom gibt es einiges zu bestaunen. Hier sticht vor allem der Filmpark Cinecittà World hervor, der mit seinen qualitativ sehr hochwertigen Filmkulissen, wie auch Fahrgeschäften absolut zu überzeugen weiß. Nur wenige Kilometer entfernt, unterhalten Seelöwen und Delphine, wie auch ein alter Looping Star aus dem Hause Schwarzkopf die Parkgäste des Tier- und Freizeitparks Zoomarine. Wer jedoch mit kleinen Kindern unterwegs ist, der sollte beim Freizeitpark Leolandia bei Mailand unbedingt vorbeischauen.


Auch in Spanien dürften die Temperaturen ähnlich angenehm sein wie in Italien. Zum Winter zeigen sich die beiden größten Freizeitparks des Landes in ihrer vollen Pracht. Sowohl im Parque Warner bei Madrid, wie auch in den Freizeitparks der Port Aventura World bei Tarragona überzeugt das Event vor allem durch die groß angelegten Shows. Bis auf die Wasserattraktionen stehen in den Parks alle Fahrgeschäfte zur Verfügung. 

Vereinigtes Königreich

Der Winter auf der Insel ist vor allem durch die Winter Wonderland genannten Veranstaltungen geprägt. Die Fahrgeschäfte der Schausteller werden in dieser Zeit festlich geschmückt, teilweise sogar ganz neu gestaltet und eingehaust. Viele der Schausteller kommen aus Deutschland. Dabei ist das Winter Wonderland im Londoner Hyde Park zur wohl bekanntesten Kirmes in England herangewachsen, was unter anderem an dem regelmäßigen Gastspiel des München Loopings (oftmals jedoch Munich Looping genannt) – also unserem Olympia Looping – liegt. Eine weitere große Veranstaltungen befinden sich in Stoke-on-Trent. Wer hingegen auf Kirmes verzichten kann, jedoch von Weihnachtsmärkten absolut nicht genug bekommen kann, der darf auch gerne mal auf dem größten deutschen Weihnachtsmarkt in der Stadt Birmingham vorbeischauen. 

Zum February Half Term öffnen dann fast alle großen Freizeitparks im Vereinigten Königreich ihre Pforten. Dabei hat der Parkbesucher das Vergnügen bei zumeist eher unangenehmen Temperaturen die eine oder mehrere Runden auf ausgewählten Attraktionen zu drehen. Besonders wagemutige können dann eine Fahrt auf der Wildwasserbahn Valhalla im Blackpool Pleasure Beach wagen, von der man sich mit Sicherheit erst einmal mehrere Tage erholen muss.